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Fuso orario e Feste pubbliche

FUSO ORARIO

Il fuso orario in Laos è di 7 ore avanti rispetto a Greenwich (GMS +7).

FESTE PUBBLICHE

Il Laos è una terra di festività e celebrazioni. I laotiani amano ogni scusa che possa portare ad una festa oppure ad una riunione della famiglia. Tutte queste occasioni sono vissute con entusiasmo, ma la maggioranza delle feste sono riconducibili alla fede buddhista.

Di seguito sono elencate le maggiori festività, suddivise in base al mese in cui si celebrano:

Gennaio : Bun Pha Vet

Il Bun Pha Vet celebra il jataka, ossia la leggenda della nascita, del principe Vestsantara, la penultima vita del Buddha. È inoltre un periodo considerato fausto per l’ordinazione di un monaco.

Gennaio – Febbraio : Capodanno cinese/vietnamita

In Laos vivono molte persone di origine cinese o vietnamita, così come gli immigrati da questi paesi. Per loro la celebrazione del capodanno è un momento importante, celebrato con danze del leone, fuochi d’artificio e piatti speciali.

Febbraio :

La festa di Sikhotabong

Questa festività religiosa si celebra nella provincia di Khammouant, cinque ore di guida a sud di Vientiane, dal 5 all’8 febbraio. Il luogo della celebrazione è lo stupa Sikhotabong, situato a circa 6km a sud di Thakhek.

La festa del Wat Phu

Questa celebrazione religiosa si svolge ogni anno nel tempio pre-angkoriano Wat Phu, nella provincia di Champassak che si trova a circa 10 ore d’auto (in direzione sud) da Vientiane. Cade durante la luna piena del terzo mese del calendario lunare. In concomintanza si tiene anche un mercato con i prodotti del meridione laotiano, della Thailandia e della Cambogia.

La festa degli elefanti

La festa degli elefanti è organizzata annualmente nella provincial di Xayaboury. Più di 50 elefanti della zona, con i loro addestratori, si radunano per dimostrare le tecniche di lavoro ed altre cose che riguardano appunto gli elefanti. È possibile soggiornare.

Marzo : Boun Khoun Khao

Una festa del raccolto celebrata nei templi locali.

Aprile : Pi Mai Lao (capodanno laotiano)

Questa per tutto il paese è la più grande festa dell’anno. E’ una celebrazione parzialmente religiosa, visto che rappresenta anche il momento in cui vengono pulite le rappresentazioni del Buddha. Ma rappresenta anche un’occasione dove l’acqua bagna ogni cosa. Per tre giorni preparatevi ad essere bagnati ovunque andiate dato che l’acqua viene gettata su chiunque. A Luang Prabang ci sono processioni tradizionali e molti altri eventi.

Maggio : Visakha Puja

Questa giornata viene ritenuta essere quella in cui il Buddha nacque, trovò l’illuminazione e morì. Cade nel 15esimo giorno di luna crescente nel sesto mese lunare, a volte questo fa sì che venga celebrata nel mese di giugno. Durante questa festività si onorano gli anziani e si tengono cerimonie e processioni di candele nei templi.

Giugno : Festa del razzo (Boun Bang Fai)

Questa è un’occasione divertente, in cui diversi villaggi si radunano e lanciano nel cielo grossi razzi fatti a mano, per invocare la pioggia utile per la semina. Preparatevi al rumore, alla folla nonché a grandi bevute di birra.

Luglio : Boun Khao Phansa

Questa giornata segna l’inizio dei tre mesi della quaresima buddhista. Tutti i monaci cessano di viaggiare e restano nel tempio per pregare e meditare. È anche il momento in cui vengono ordinati coloro che decidono di sposare la vita monastica.

Settembre : Boun Haw Khao Padup Din

Questa cerimonia è dedicata agli spiriti degli antenati. Tradizionalmente si crede che in questo periodo dell’anno gli spiriti possono lasciare la “piana dell’inferno” per ricevere le offerte. A questa festa segue quella di Boun Haw Khao Salark, 15 giorni più tardi, ossia il giorno in cui le offerte agli spiriti degli antenati vengono fatte nell’ultimo giorno prima del ritorno nell’aldilà.

 Festa delle barche da corsa di Luang Prabang

Questa festa si tiene in settembre, nello stesso giorno del Boun Haw Khao Padup Din, e vede una corsa di barche sul fiume Khan, oltre ad un fiera nella città di Luang Prabang. Nel giorno della cerimonia di Khao Padup Din le persone visitano i temple locali per fare offerte ai morti, acquisendo dei meriti.

Ottobre : Boun Awk Pansa

Questa giornata segna la fine della quaresima buddhista. La sera si accendono candele dentro e attorno ai templi, mentre si svolge la deliziosa cerimonia di Lai Hua Fai o delle “barche di fuoco”, dove piccole barche fatte di corteccia di banano, decorate con fiori ed illuminate da candele, sono fatte galleggiare nel fiume più vicino. Si crede che queste piccole barche porteranno via lontano la malasorte, attirando invece la fortuna.

Questo è inoltre il giorno in cui si crede che il Naga (mitico spirito acquatico) dal Mekong, e dai suoi tributari, mandi palle di fuoco nel cielo, ormai questa festa è diventata una grande attrazione per molte persone, che giungono sulle rive del fiume per tentare di vedere queste sfuggenti palle di fuoco.

 Festa della corsa delle barche

Si celebra lungo i corsi d’acqua di tutto il paese, sebbene non sempre nello stesso giorno, con gare tra barche da corsa tradizionali..La Festa della Corsa delle Barche di Vientiane è molto grossa al punto che la città si ferma, mentre mercati, bancarelle di cibo e giochi vari prendono posto sul lungofiume.

Festa di That Inhang

Si tiene al principio di ottobre nella provincial di Savannakhet, circa 8 ore di guida a sud di Vientiane, nei pressi dello stupa That Inhang, appena fuori la città di Savannakhet. Si svolgono sfilate, concerti, balli ed un mercato internazionale di prodotti dal Laos, dalla Thailandia e dal Vietnam.

Novembre : Festa di That Luang (o Boun That Luang)

Questa celebrazione si tiene presso lo stupa dorato di That Luang, detto anche Pha That Luang, a Vientiane. Include molti eventi religiosi tra cui un mattutino taak baat (momento delle offerte) in cui centinaia di monaci, nel primo giorno della festa, da tutto il paese si radunano per ricevere l’elemosina e composizioni floreali votive. C’è inoltre una colorata processione del “castello di cera” tra il Pha That Luang ed il tempio di Si Muang; in più si tiene un gioco simile all’hockey. Le celebrazioni prevedono, tra le altre cose, anche un mercato e molti concerti. La festa finisce con fuochi d’artificio, musica ed una processione di candele (vien thien) al That Luang.

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